女孩就这样?性别歧视入脑定型在六岁

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女孩就这样?性别歧视入脑定型在六岁

当研究人员让一群五岁小孩阅读主角是「非常、非常聪明」的故事后,接着问他们主角是什么性别:女孩压倒性地选择女性,而男孩也压倒性地选择了男性;但是,同样问题放到六岁的儿童身上,答案却已经显著地改变:只有少数的女孩继续选择女性,而男孩则大多维持原本的答案。研究结果表明,人们认为男性「与生俱来」具有聪明才智的性别歧视刻板印象,可能在很年轻时就已经入脑定型。

这项研究由纽约大学心理学副教授安德烈‧辛皮恩(Andrei Cimpian)、伊利诺大学博士研究生边琳(Lin Bian)和普林斯顿大学哲学教授莎拉-珍‧莱丝莉(Sarah-Jane Leslie )共同发表在1月26日的期刊《科学》(Science)上。该研究还发现,六岁的女孩(约小学一年级)会认为自己比不上男孩,因此更常避免进行需要高智力的活动。

性别歧视的刻板印象强烈地影响了女性未来的志向和职业选择。人们经常将数学或科学领域存在的性别差距,拿来「证明」男性具有更聪明的特质;但实际情况是,女性在学校和工作方面的表现往往超越男性:以美国为例,男性的高中辍学率较高,而且读大学和毕业比例也比女性低。此外,女孩在小学时期的成绩表现甚至时常比男同学好,但这些事实仍无法避免儿童从很早就开始有这种错误的认知。

实际情况是,女性在学校和工作方面的表现往往超越男性。

女孩就这样?性别歧视入脑定型在六岁

研究人员一共做了四种实验。在前两项研究中,研究人员试图了解儿童如何看待聪明,以及这些选择差异是否能预测他们的兴趣;在后两个实验中,研究人员则试图观察选择差异如何影响儿童的兴趣方向。

在第一组实验中,研究人员让小朋友阅读「主角很聪明」的故事,并询问他们认为主角是什么性别。有70%至75%的女孩选择了女性,与男孩的选择情况大致相同;但同样的问题换到六岁的小孩身上时,只有45%至50%的女孩选择了女性,而男孩的选择几乎没有改变(约为65%至70%)。

辛皮恩说:「结果表明,儿童看待『聪明』的想法大约在五到七岁期间迅速地发生变化。」尽管事实并非如此,但大约从小学一年级开始,女孩开始比男孩更不相信自己的性别能与聪明画上等号。

女孩就这样?性别歧视入脑定型在六岁

认为男性「与生俱来」具有聪明才智的性别歧视观念,可能从很年轻就已经入脑定型。

在后二组实验中,研究人员尝试找出女孩低估自己性别能力的解释,并假设原因是女孩觉得男孩在学校的表现更好:研究人员让她们猜测其他四个孩童(两男两女)哪一个「在学校得到最好的成绩」,结果显示女孩能准确地猜到女性表现更好的事实,但她们心理却还是认为男孩子更聪明。 「由此可知女孩判断『哪个性别更聪明』的理由,并非源于她们在学校所见的实际表现。」作者写道。

而这种认知是否会影响小孩子的兴趣?研究人员告诉六至七岁的孩子有新的游戏,一种是「给非常聪明的小朋友玩」,另一种是「给非常努力的小朋友玩」,并让他们回答几个问题以衡量对游戏的兴趣程度。结果显示,女孩明显对「给非常聪明的小朋友玩」的游戏不太感兴趣,男孩对该游戏的兴趣程度比女孩高出了64%。而男女对「给非常努力的小朋友玩」的游戏兴趣程度差异不大。然而,当同样问题放到五岁的孩子身上时,男孩女孩对两种游戏的兴趣程度差异都一样,这表明六岁后的女孩已经开始避免进行需要智力的游戏。

六岁或许是性别刻板印象长期积累的临界点,最终让女孩开始放弃「艰难」或「高智力」例如数学、科学和哲学等科目,进而影响女性未来追求科学、科技、工程和数学等相关职业。研究得出的结论令人沮丧:「尽管人们认为男性比较聪明的刻板印象并不属实,但它仍影响女性最终的职业选择。多数孩子从很年轻就被『男性具有聪明才智』的性别歧视观念所同化。这种刻板印象很早就开始塑造儿童的兴趣,并因此限缩了她们未来考虑的职业范围。」


图片出处

Boston Public Library、United Nations Photo@flickr、Aislinn Ritchie@flickr

文章转载自:http://www.mplus.com.tw/article/1573

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