美国这五步让它的幼儿教育站在了世界制高点

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   2002年1月布什总统正式签署了《不让一个儿童落后法》。 美国儿童的入园率(仅指4--5岁年龄段)迄今己高达98%以上。 美国有 3600多所高等院校,其中有1300多所附设教育学院或教育系,截止2001年年底,美国中小学、幼儿园教师中具有硕士、博士学位的比率己超过60% 。

美国这五步让它的幼儿教育站在了世界制高点

立法《不让一个儿童落后法》

政府高度重视幼儿教育,加强立法,不断增加对幼儿教育的投入

“二战”以后,美国联邦政府与国会对幼儿教育愈来愈重视。1979年国会通过了《儿童保育法》,1990年通过了《儿童早期教育法》和《儿童保育和发展固定拨款法》。1998年年底美国联邦政府又提交了《1999年法案:向所有儿童提供优质教育》。2002年1月布什总统正式签署了《不让一个儿童落后法》。

根据这此法律法规,联邦政府不断增加对幼儿教育的投入。例如,开展旨在向贫困家庭3--5岁儿童与残疾儿童免费提供幼儿教育、营养与保健的“开端计划”,1965年联邦政府的投入为0.964亿美元,2002年己超过50亿美元。为弥补地方幼教经费的不足,联邦政府还每年拨款给各州用于发展托幼事业,1991年为7.71亿美元,1995年增加到9.346亿美元。为帮助少数民族裔子女以及贫困家庭幼儿入园,美国联邦政府拨出专款让这此孩子接受免费的幼儿教育。

2001年9月11日纽约发生震惊世界的恐怖攻击事件,纽约州的经济遭受重创,2002年度纽约州面临前所未有的财政短缺。在此严峻经济形势下,纽约州政府依然没有削减对幼儿教育的拨款,实为难能可贵。

此外,为了缓解纽约全市学前班长期处于供不应求的状况,市教育局积极鼓励市内民营幼儿园申请加入市政府学前班就学计划。凡是通过市教育局各学区有关考核的民营幼儿园,均可接受学区内学前班儿童入学,每接受一名入学儿童,幼儿园每年可得到市政府教育拨款3300美元。

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 全美三分之二托幼机构是非赢利性的

社会各界关心支持幼儿教育,办学主体多元,办学形式多样,办学要求规范

美国幼儿教育的管理体制职责明确,高效、协调。美国的私立幼儿教育机构大多由当地政府的卫生局和教育局等部门监管,卫生局设有专门的托儿部,由专职的卫生官员监督,包括防火、卫生等各项目都有明确的标准,要求所有托儿设施都要有消防系统执照、房屋执照和卫生执照。教育局则主要由幼儿教育顾问管理幼儿园教师的执照情况,包括幼儿园教师的学历及工作经历、有无犯罪记录、教室是否符合幼儿年龄特征和心理特征等,教育局只管4--5岁孩子的教育。此外,当地政府一般都设有儿童发展局。卫生局、教育局等部门每年要对幼儿教育机构进行两次检查,一是检查幼儿园的安全卫生设施,二是检查师资业务水平,但对课程设计本身不作硬性规定,以便给教师留有更大的设计空间。

美国虽是市场经济高度发达的国家,但其幼儿教育并非全部商业化、市场化,托幼机构也并非全由私人举办。据统计,全美约有三分之二的托幼机构是非盈利性的。大约从上世纪70年代起,美国资助、支持幼儿教育的企业不断增加,不少企业特别是一些著名大公司,除了捐赠财物,还建立专项发展基金,以支持托幼事业的进一步发展。目前,全美约有6ooo家实力很强的企业或公司采用不同途径、方式资助与支持托幼事业。

正是由于政府、企业以及有关方面的积极支持与共同努力,近30年来美国托幼事业发展迅速,2--3岁幼儿入保育学校的比率,上世纪60年代仅为11 % ,   90年代初为48% , 1997年为64.9%。美国儿童的入园率(仅指4--5岁年龄段)迄今己高达98%以上。

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让所有儿童为终生学习做好准备

和谐发展的幼儿教育目标与全方位、宽领域的幼儿教育路径,让所有儿童为终身学习作好准备

美国的幼儿教育工作者认为,在幼儿教育机构中无论是招收0--3岁幼儿的保育学校、启蒙学校以及托儿中心、托儿之家,还是招收4--5岁幼儿的幼儿园或学前班,均是儿童离开父母开始独立生活的场所,应该为他们提供一个安全的、有教育意义的、社会化的环境,通过游戏及各种各样的活动,丰富儿童的知识经验,并帮助儿童对知识经验进行总结、分类;提高儿童肢体动作的准确性、手眼动作的协调性,发展儿童的独立精神和探索精神;增进儿童的友谊,发展儿童的自尊心、想像力和创造力;激发儿童的好奇心,以儿童个体发展的水平为基础,充分挖掘他们的潜能,鼓励他们全面、协调地发展,使他们有一个幸福、快乐的童年。

从美国东海岸的纽约、华盛顿,到西海岸的旧金山、洛杉矶,代表团对幼儿园最突出的印象,就体现在两个“y”上,一个是" play(玩)”,另一个是" Happy(乐)”。可以这么说:校校有特色,人人有个性。

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突出科学教育

突出科学教育,注重幼儿创造性、批判性思维品质与价值观的培养

我们从美国科学促进协会了解到,为了适应2061年哈雷卫星再次临近地球时科学技术和社会生活的发展变化,该协会联合美国科学院、联邦教育部等12个机构,组织300多名专家、教授与实际工作者,于1985年启动了一项面向21世纪人才培养、致力于中小学课程改革的跨世纪行动计划。1989年2月这一计划的第一阶段成果问世,这就是著名的《普及科学-一一美国2061计划》。该计划系统详尽地提出了美国从上世纪80年代中期至本世纪上半叶进行科学、数学和技术领域教育改革的设想,并指明了所有经历从幼儿园到高中教育的学生应该具备的知识、技能和处世态度。

“2061计划”基于下列信念:所有的儿童都需要和应该受到科学、数学和技术方面的基础教育,以便将来能够愉快地、有效地生活。具体包括以下四个方面:

①随着科学知识和技术力量的迅速增长,构成基础教育的世界标准也迅速地发生了变化;

②面对由科学和技术主宰的世界,美国学校还没有果断地采取行动,为年轻人作好准备,特别是没有为少数肩负着美国未来的儿童作好准备;

③如果美国想成为一个在全体公民中普及科学知识的国家,则整个教育系统(从幼儿园到高中)都要迅速地变革;

④科学、数学和技术领域教育实行系统改革的第一步就是要对科学知识普及的内容有一个清晰的了解。

尽管没有统一的科学教育大纲与教材,更没有整齐划一的“课堂灌输”,而且学校与学校之间、地区与地区之间的差异性相当大,但美国幼儿园科学教育的特殊目标与一般目标都是紧扣科学课程的内容和从事科学活动所需要的个性品质提出的。科学的事实、概念、过程有助于幼儿认知的发展,与此同时,真实、自由、质疑、独创性、顺序与交流等体验的获得,则成为幼儿社会性情感持续、快速、健康成长的必由之路。

因此,可以这么说,美国的科学教育从一开始就十分重视培养幼儿的探索技能、理解能力以及良好的思维习惯与品质,强调让幼儿意识到应该怎样想、怎样做、怎样发展,鼓励他们进行直接的科学活动,以获得独特的、积极的、挑战性的感性经验,使其身心发展更为和谐。

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教师高学历、专业化

教师教育进一步凸现高学历、专业化的趋势

由于美国教育实行地方分权制,因此各州对幼儿园教师的有关规定并不完全统一。但一般来说,幼儿园教师需具备准学士以上学位(以学士学位为主),完成被认可的专业训练计划,获得“幼儿园教师证书”或“小学教师证书”(通常以幼儿园教师证书为主)。1961年,有40个州提出此要求;1977年,有47个州提出此要求;上世纪90年代以来,全美50个州均提出了这一要求,并有越来越多的州要求幼儿园教师持有硕士学位证书。

由于在不同的师资培育机构中学习,教师的学历和层次水平也各不相同。为了有一个“基准”, 1994年美国国家幼儿教育协会把幼儿园教师划分为以下六种专业水准:

①参加过训练,通过个人能力评估;或获得一个学位,受雇于幼儿教育机构,在别人的指导、帮助下进行工作。

②成功地完成一年幼儿教育证书教育;或完成儿童发展协会的职业准备教育;或完成系统的、全面的培训课程,直接通过评估,获得儿童发展协会的证书。

③成功地完成一个由国家幼儿教育协会指导的培训课程,获得一个准学士学位;或在一个相关领域,成功地完成一个准学士学位的课程学习,加上30个单元关于儿童发展、儿童教育方面的学习(包括在一个幼儿教育机构进行300小时的教育实习);或成功地证明拥有国家幼儿教育协会规定的准学士所应具有的知识、能力和素养。

④成功地完成由国家幼儿教育协会规定的学士教育;或符合国家幼儿教育协会、教师教育协会要求的州证书;或成功地完成其他领域的学士学位,并有30个单元以上关于儿童发展、儿童教育的专业学习,包括300小时的教育实习(婴儿、幼儿两个年龄段各占150小时);或成功地证明拥有国家幼儿教育协会规定的经过学士学位教育后应具有的知识、能力和素养。

⑤成功地完成国家幼儿教育协会规定的硕士学位的教育;或成功地证明拥有符合国家幼儿教育协会规定的硕士学位教育后所应具有的知识、能力和素养。

⑥成功地完成哲学博士学位或教育博士学位的教育;或成功地证明拥有国家幼儿教育协会规定的博士学位教育后所应具有的知识、能力和素养。

目前,美国有 3600多所高等院校,其中有1300多所附设教育学院或教育系,负责中小学、幼儿园教师的培养。在1976年到1996年的20年间,美国中小学、幼儿园师资的学历有了明显的变化。1976年学士学位和硕士学位的比率分别是62%和37% , 1986年为48%和51%, 1996年则为42%和 55% 。截止2001年年底,美国中小学、幼儿园教师中具有硕士、博士学位的比率己超过60% 。

为协调、平衡与保证各州对教师教育有一个大体一致的标准,并且有利于教师在各州之间的流动,促进各教师教育机构间的竞争,最终提高教师教育专业的水平,1954年美国成立全国教师教育认可委员会。凡是经该委员会认可的高等学校培养出来的教师可被认为符合国家要求的标准,其教师资格证书一般较容易被其他州教育行政部门认可,因此可在全美各州范围内通用。

在美国,任何一所学校只能聘任持有效资格证书的教师,否则就要负法律责任。任何一个应聘的教师必须持有效资格证书才能任教,否则也同样要负法律责任。教师资格证书成为聘任或应聘教师职业的必不可少的合法依据。

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